Samen werken aan een duurzaam Fontys

‘Door te praten over de impact van ICT, kunnen we onze producten verbeteren’

Projectleider Huub Prüst over Impact on Society

Een app die precies bijhoudt hoeveel slaap je nodig hebt of een robot die het zorgpersoneel ontlast. Techniek staat voor niets en speelt een steeds grotere rol in de maatschappij. Maar welke impact hebben technologische innovaties écht op ons? Hoe privacygevoelig is een app, bijvoorbeeld? Maakt een robot ons onafhankelijk of worden we er juist afhankelijker door? En wat kan techniek betekenen op de weg naar duurzaamheid? Deze en andere vraagstukken worden behandeld in het project Impact on Society van Fontys Hogeschool ICT.

‘Omdat de maatschappelijke invloed van ICT steeds groter wordt, wordt de rol van onze studenten steeds belangrijker.’ Aan het woord is Huub Prüst, docent ICT & Media Design en projectleider Impact on Society. Binnen het ambitiethema Impact on Society gaat Fontys Hogeschool ICT dieper in op de maatschappelijke en ethische kant van techniek. ‘Natuurlijk houden wij van techniek en leren we onze studenten om apps, robots, digitale media en software te ontwikkelen, maar ethiek is een belangrijk thema binnen de sector. Kijk naar Facebook. Dat begon als een online smoelenboek, maar de makers moeten zich vandaag de dag verantwoorden over hoe ze met data en privacy omgaan. Van tevoren weet je niet altijd welke impact een product gaat hebben. Het is belangrijk om daar met studenten over te praten.’

Smart toilet

Impact on Society werkt vanuit praktijkgerichte opdrachten. Als voorbeeld noemt Prüst het ontwerp van een smart toilet. Aan de hand van urine en ontlasting wordt de gezondheid van de toiletbezoeker gelezen. ‘Behoorlijk innovatief, maar we moeten wél kijken naar welke impact het op ons heeft. Met wie moet de verkregen informatie gedeeld worden en wanneer? Hoe zit het met onze privacy? Willen we wel altijd weten hoe onze gezondheid ervoor staat, of moet er ook een uitknop komen? Onze slogan is: ‘We kunnen het niet maken om het zomaar te maken.’ Met andere woorden: door tijdens het ontwerp- en ontwikkelproces over de impact na te denken, kunnen we een product verbeteren.’ Hiervoor is bij Fontys iets ontwikkeld: de Technology Impact Cycle Tool.

Samenwerking met de regio

Techniek wordt dus steeds meer human-driven. Impact on Society kijkt daarom ook hoe ze vanuit menselijke waarden techniek positief kunnen inzetten. Een belangrijk thema hierin is duurzaamheid. Prüst: ‘We werken veel samen met bedrijven en organisaties in de regio. Een daarvan is Ecodorp Boekel. Dit dorp staat voor circulair bouwen en wonen en draagt oplossingen aan voor de Sustainable Development Goals (SDGs).’ In het ecodorp wordt er bijvoorbeeld in de zomer warmte opgeslagen om later te gebruiken, komen slimme sensoren en wordt gezuiverd regenwater gebruikt voor de toiletten en wasmachines. ‘Zo’n project is heel interessant voor onze studenten.’ Fontysstudenten hebben onder meer onderzoek gedaan naar wie er geïnteresseerd zijn in ecodorpen en hielpen mee met het opzetten van een kennis- en educatiecentrum over de SDGs.’

Disciplines bij elkaar brengen

Uiteindelijk is het de bedoeling, zo zegt Prüst, dat meer van dit soort impactvolle projecten een plek krijgen in het onderwijs. ‘Daarin is een mooie rol weggelegd voor Fontys. We werken nu al samen met studenten psychologie. Deze studenten hebben een hele andere manier van werken en denken. Ze zijn gewend literatuurstudie te doen, te lezen en enquêtes op te zetten. Dat doen ICT-studenten veel minder. Zij maken dingen. Wanneer studenten uit verschillende disciplines vaker met elkaar in contact komen, kunnen ze elkaar versterken, is mijn ervaring.’  

Wil je meer weten over Impact on Society, of heb je zelf een idee voor een interessant onderzoeksthema of project? Laat hieronder een bericht achter of neem contact op met Huub Prüst.

Voeg commentaar toe

X